Een initiatief van Malmberg

Sint Maarten of Nederland?

Orkaan Irma richtte grote schade aan op Sint Maarten. De hulpverlening is in volle gang. Tegelijkertijd woedt er een (politieke) discussie over wat Nederland voor de eilandbewoners moet doen.

Orkaan Irma was van epische omvang. Dat stelde premier Mark Rutte in een persconferentie. ‘Een orkaan van deze omvang heeft zich nog maar zelden voorgedaan’, zei de minister-president. De schade op het Caribisch eiland is enorm. Sint Maarten is – net als Aruba en Curaçao – een land binnen het Koninkrijk der Nederlanden. Dit betekent dat het eiland zelf bijvoorbeeld het onderwijs en het rechtssysteem regelt. Nederland is onder meer verantwoordelijk voor de buitenlandse betrekkingen en defensie. ‘Sint Maarten is Nederlands, maar ook weer niet’, merkt NRC Handelsblad op.

Hulp

In het statuut voor het Koninkrijk der Nederlanden staat dat Nederland, Sint-Maarten, Curaçao en Aruba elkaar hulp verlenen. Volgens de Volkskrant betekent dit niet dat Nederland alle kosten van de rampspoed moet betalen. ‘Eigenlijk is daar niets voor geregeld’, concludeert de krant. Maar ‘als Nederland niet bijspringt, is de kans groot dat er van wederopbouw niets terechtkomt’, stelt de Volkskrant. Op de website van Elsevier schrijft Philip van Tijn dat Nederland gezien de geschiedenis stevig moet helpen. ‘Vanuit het verleden, menslievendheid en solidariteit, maar niet als plicht of omdat we een koloniaal verleden moeten goedmaken. Want verantwoordelijk in formele zin zijn we niet voor de 38.000 inwoners van Sint-Maarten’, aldus Van Tijn. ‘Je bent een autonoom land of je bent het niet, en als je daarvoor gekozen hebt, draag je daarvan de voordelen én de nadelen. Of, zoals de Engelsen zeggen: ‘You can’t have your cake and eat it’. Als je ‘m hebt opgegeten, is-ie op’, voegt Van Tijn er aan toe.

Opkrabbelen

Tweede Kamerlid André Bosman (VVD) spreekt in Metro zijn zorgen over het bestuur van het eiland uit. ‘De regering van Sint Maarten staat niet bekend om haar goede functioneren, er is veel corruptie en de onderwereld heeft er een flinke vinger in de pap.’ Dat de communicatie na de ramp moeizaam verliep, kan de regering van Sint Maarten niet worden verweten. Bosman: ‘Ze hebben op Sint Maarten de pech gehad dat de grootste zendmast is verwoest waardoor er compleet geen communicatie mogelijk was. Vanwege de omvang van de schade kunnen ze tevens overrompeld zijn.’ Dagblad Trouw verwacht dat Sint Maarten zal opkrabbelen. ‘Allereerst is dat een opdracht voor de overheden binnen het Koninkrijk en voor de eilandbevolking zelf en hun eigen ondernemers. Al zou het eiland ook hulp mogen verwachten van de grote internationale bedrijven die hier de afgelopen jaren dik hebben verdiend aan de toeristenindustrie, zoals de cruiserederijen’, merkt de krant op.

Mijn Malmberg

logo Dilemma

Meer opdrachten

Je actuele lessen maatschappijleer op een nieuwe plek

Uit het archief van maatschappijleer